El cáncer no solo afecta al paciente, sus familiares también necesitan apoyo


Ellos no están enfermos, no tienen que someterse a tratamientos ni acudir al hospital con frecuencia. Sin embargo, los familiares y amigos de los pacientes con cáncer soportan a menudo una gran carga emocional. Su papel es apoyar y ayudar a sus familiares, pero con ellos, también sienten miedo, impotencia e incertidumbre y, muy a menudo, la responsabilidad de estar presente en cualquier circunstancia en la que el paciente pueda necesitarle. Por eso, a su vez, también requieren el apoyo y la comprensión de quienes les rodean. Nuestra psicóloga, Ana Huete, da algunos consejos para asumir el papel del cuidador.

Ante el cáncer, las reacciones emocionales de cada uno pueden ser distintas y, a veces, el paciente saca más fuerzas de sí mismo mientras que el familiar se siente desarmado.

“Ojalá pudiera pasar esto por ti”. Es la frase que dicen “de corazón” las madres a sus hijos cuando les ven enfermos. Y también lo piensan los adultos ante la enfermedad de sus seres queridos, pero cuando no somos nosotros los pacientes, es frecuente que no conozcamos muchas estrategias para asumir el papel de cuidador. No somos médicos, ni enfermeros, y aunque lo seamos, el rol es diferente cuando la enfermedad se vive en primera persona. También dependerá del grado de cercanía con el paciente, de su edad y de su autoridad ante el cuidador. No es lo mismo ver enfermo a nuestro padre, a nuestra madre que a un hijo.

Afrontar la enfermedad paso a paso

Cuando estamos enfermos nos enfrentamos a impedimentos físicos para poder luchar al cien por cien; sin embargo, el familiar del enfermo siente que todo el mundo cuenta con su capacidad para afrontar la nueva situación. Moralmente aceptamos sin condiciones, pero el problema es que, a veces, es la primera vez que alguien querido necesita literalmente nuestra ayuda, tiempo, cariño, serenidad, conocimientos y paciencia. En este sentido, al paciente se le consiente más por su vulnerabilidad, pero al cuidador, por el contrario, se le va a exigir un nivel de respuesta acorde a los valores de nuestra sociedad, algo que puede provocar un fuerte desgaste físico y emocional. Ten en cuenta estos aspectos:

  • Los tratamientos son largos y hay que vivirlos cubriendo paso a paso sus fases, haciendo frente a la indecisión del futuro, sin anticipar ni desesperarse. Y para ello, es importante centrarnos en el día a día, en aprovechar los buenos momentos y dejando que las etapas posteriores del tratamiento nos esperen en el tiempo y sin pretender vivirlas con anticipación. Este hecho no debe constituir un obstáculo para tener nuestros planes y proyectos, pero quizá sí debamos ir acortando los plazos para que los veamos más cercanos y realistas.
  • La sinceridad es la mejor arma para ofrecer lo que podemos dar o no en esos momentos. Decir: “Estoy aquí para ti, estés contento o sufriendo”, es todo lo que el paciente necesita oír y lo que resume nuestra postura como cuidadores. Es crucial ser conscientes de la situación y no obviarlo como algo que pasará, sino haciéndose responsables de ese papel.
  • Crear un ambiente abierto en casa, relajará las tensiones. No dejes que todo gire alrededor del cáncer y las consultas médicas. Busca momentos agradables cada día que os permitan aparcar un rato las preocupaciones como los juegos de mesa o de ordenador, que no requieren mucho esfuerzo o cosas triviales que nos ocupan un tiempo y nos gustan, como cuidar las plantas, ver una película o escuchar música alegre en una merienda… Todos tenemos o podemos buscar alguna afición fácil para compartir con nuestros familiares y amigos, haciendo de esos momentos una parte importante y esperada del día.

En este sentido, ¿cómo respondemos y qué necesitamos saber para cuidar a alguien a quien queremos? Y, a largo plazo, ¿quién cuida al cuidador y qué tareas nos van a ayudar a no “quemarnos” o caer en el agotamiento? De igual modo que para el paciente es importante el apoyo familiar para el buen pronóstico y desarrollo de la enfermedad, para la persona a que cuidar a un ser querido es igualmente necesario que sienta un apoyo externo para que, si se llega a sentir impotente y desbordado, no contagie ni preocupe en exceso al paciente y para que no se desconecte y aísle de la vida social y laboral.

7 comentarios

  1. vickiana valdez dice:

    La mama de mi novio tiene cancer de mama muy avanzado y ya manana le hacen la masectomia el esta muy deprimido pero no se que decirle ni que hacer y el quiere estar solo con su mama no me quiere cerca en ese aspecto solo habla cuando quiere….pero no se que hacer ni que decir

  2. Aecat dice:

    Buenos días Vickiana:
    Sabemos que los familiares de los pacientes con cáncer soportan a menudo una gran carga emocional. Tal y como le ocurre a tu novio, se sienten tristes, impotentes ante la enfermedad y con miedo. En su caso además agravado por la inminencia de la operación. Y por eso ahora es tan importante que le muestres tu apoyo y comprensión, respetando sus tiempos y también sus silencios.
    Desde AECAT confiamos en que todo salga bien.
    Ponte en contacto con nosotros cuantas veces nos necesites.

  3. maria dice:

    Hola, la pareja de mi madre padece hace 20 años cancer, recientemente por los conflictos de pareja y de hijos mi madre tenia pensado separarse pero a su pareja la operaron y esta delicada, mi madre se siente triste mal,deprimida, imponente, con un gran vacio de no saber que hacer, igual ella ha estado con ella , que nos recomienda. Gracias

  4. aecat dice:

    Hola María:
    Se trata de una situación muy difícil para tu madre, con muchos sentimientos encontrados.
    Sabemos que hay que ayudar y cuidar del enfermo, pero también hay que cuidar al cuidador y posiblemente tú, que conocerás bien a tu madre sabrás hasta qué punto esta situación le esta afectando.
    Lo mejor es que acudáis a un profesional para que valore la ayuda más adecuada.
    Un abrazo,

  5. ALYCYA CORTEZ dice:

    CON GRAN TRISTEZA EN MI CORAZON, VEO LA FALTA DE MARY , EN LA VIDA DE SU AMOROSA FAMILIA, FUE EL PILAR DE LA FAMILIA, TODOS NAUFRAGAN EN SUS VIDAS, NO SE HAN ADAPTADO A SU NUEVA VIDA SIN SU BELLA MADRE, MI HERMANO SIN SU MUJERCITA ADORABLE, ANTE LA INCERTIDUMBRE DE UN MAÑANA INCIERTO Y EL LUTO CONTINUO EN TODOS ELLOS… ME DUELE SU DOLOR, SU PERDIDA Y LA AUSENCIA DE MARY QUIEN PERDIO LA BATALLA CONTRA EL CANCER, ELLA LA PERDIO, PERO LAS PERSONAS QUE ESTAMOS POR EL MOMENTO SANAS, QUE PODEMOS HACER? COMO PODEMOS LUCHAR? COMO COMBATIR? ANTE TANTA AMENAZA CONTINUA DEL CANCER EN MAMA.

  6. Fernando dice:

    Soy peruano, casado con 2 hermosas hijas.
    Estoy al borde del colapso económico familiar. Quedé desempleado por aproximadamente 1 año. Doy clases particulares para llevar algo a casa,lo cual no es suficiente. Mi madre se fracturó el fémur y falleció por causa de una huelga médica, a los 4 meses mi esposa se fracturó el tobillo, la operaron, quedo sin trabajo por varios meses, y terminamos endeudados con nuestras tarjetas de crédito, que usamos para financiar la operación.
    Se nos sumaron otras cuentas, que en total alcanzan casi US $ 10,000 . ( en todo caso cualquier ayuda me será útil, incluso bienes que no usa, puede ser un TV LCD, un smartphone que ya estorba, en fin…pero por favor ¡ayuuuudeeeenmeeee!)
    Se que estoy en una situación complicada, aunque se que se de otros que están peor que yo.
    Ahora mi esposa, ya trabaja, por mi parte se me hace difícil conseguir trabajo, por que ya cumplí 51 años. Lo que ganamos
    no cubre los gastos de estudios de mis hijas. La mayor ocupó 1er puesto en la USMP en Lima Perú. Por eso ahora mas que nunca necesito sanear mis deudas, para poder trabajar tranquilo, sin temor a embargo de alguna remuneración futura.Pero mi gran sueño es dedicarme de lleno a la medicina natural, – si Dios quiere – como naturópata y vender productos naturales “educando” a los pacientes e informandolos adecuadamente, a parte de poder retomar mis actividades de
    servicio en una iglesia cristiana ayudando a matrimonios. Que es lo que Dios quiere que hagamos.

    En caso se identifique conmigo me puede ofrendar – a cambio ofrezco información valiosa en tema de salud en mi blog de manera incondicional – a través de Western Union se lo agradeceré infinitamente, aquí van mis datos:

    Nombres y Apellidos: Fernando Alberto Risco Aguirre ;DNI: 10598791 ;Codigo Postal: LIma 03
    Correo: fernandoariscoa@gmail.com ;Telef. 511-349-3360
    Dirección: Calle Lérida 278 Dpto 104B Urb Mayorazgo 3ra Etapa Ate
    Sea positivo o negativo, igual obsequio el link de mi blog:
    enfermedadespuntodevistadeunpaciente.wordpress.com ;que estoy seguro será de ayuda para los enfermos de cáncer también.
    Creo que esta información le va a interesar para que no le suceda lo que le ocurrió a Steve Jobs. La mejor inversión siempre será en su salud, y si hay que invertir con el recurso tiempo, entonces este es el momento. El dinero no cura, el conocimiento sobre las enfermedades, le ayudará a tener una vida plena, a ud. y a los suyos, y porque no el que ud. pueda vivir muchos años, y disfrutando de buena salud.

    Saludos
    y Dios les Bendiga
    Fernando Risco

  7. monita dice:

    La madre de mi novio ha sido diagnosticada con cancer terminal. En este punto lo único que pueden tratar de hacer es proporcionarle la mejor calidad de vida posible durante los máximos meses posibles. Mi novio cuenta con mi apoyo pero le esta costando, como es natural, aceptar la situación. Me gustaría serle de más ayuda o comprenderle mejor, ¿hay algún libro, blog o cualquier publicación que hable acerca de como mostrar nuestro apoyo a los familiares de pacientes de cancer? Lo de ser comprensiva y apoyarle estando allí pero dándole su espacio cuando lo necesite es un tanto genérico, por decirlo suavemente.

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